Historia psich zaprzęgów (kiedy i gdzie się zaczęło)

Kiedy wielu myśli o psich zaprzęgach, myśli o niesamowitej historii Balto i wspomnienia z filmu Disneya mogą zalać ich umysły. Jednak psie zaprzęgi ma długą historię, która zaczyna się na długo przed Balto.

Szacuje się, że psie zaprzęgi powstały 3000 lat temu na terenie dzisiejszej Syberii. Najwcześniejsze wzmianki sięgają 1000 roku naszej ery. Psie zaprzęgi były również używane przez Eskimosów w północnej Kanadzie na długo przed przybyciem europejskich osadników.

Europejscy osadnicy w końcu przybyli na kontynent północnoamerykański i odkryli kulturę, która praktyka psich zaprzęgów była głęboko zakorzeniona w ich codziennym życiu.

Głębsze spojrzenie na historię psich zaprzęgów

Istnieje długa historia towarzystwa człowieka i psa. Jako ludzie od tysięcy lat używamy psów do polowania, zaganiania stada i ułatwiania podróży.

W rzeczywistości istnieją dowody na używanie udomowionych psów na wyspie Zhokov na Syberii, które sięgają 9000 lat!

Jeśli chodzi o psie zaprzęgi, najwcześniejsze znane wzmianki pochodzą z około 1000 roku naszej ery. Jednak archeolodzy znaleźli dowody sugerujące, że psie zaprzęgi były używane na Syberii ponad 3000 lat temu.

Znaczna część historii, jaką znamy na temat psich zaprzęgów, pochodzi od Eskimosów w północnej Kanadzie, co znacznie poprzedza jakikolwiek kontakt z Europejczykami.

Psie zaprzęgi były głęboko wplecione w kulturę rdzennych Eskimosów.

Używali psich zaprzęgów do transportu żywności i zapasów. Ich rodzaj psich zaprzęgów wyglądał zupełnie inaczej niż to, co znamy dzisiaj.

Zwykle ładowali sanie minimalną ilością ładunku (zwykle drewna opałowego lub żywności) i ciągnęli je tylko od jednego do trzech psów. Psie zaprzęgi były sposobem na życie i znacznie poprawiły styl życia Eskimosów.

To nie był sport, o czym często myślą teraz ludzie, myśląc o sankach.

Koloniści wprowadzają psie zaprzęgi

Po przybyciu na kontynent północnoamerykański koloniści i odkrywcy byli zaintrygowani odnalezieniem kultury, która przez wiele lat wykorzystywała praktykę psich zaprzęgów. Koloniści ci powoli zaczęli uczyć się psich zaprzęgów i przyswoić sobie ich stosowanie.

Nie tylko zrobili to w nowej krainie, do której się przeprowadzili, ale także zabrali ją z powrotem do Europy.

Rosyjskim odkrywcom przypisuje się „modernizację” psich zaprzęgów i zwiększenie ich wydajności. Po raz pierwszy poznali psie zaprzęgi w XVIII wieku i rozpoznali jego przydatność na własnej ziemi ze względu na ich klimat.

W końcu zaczęli ustawiać psy zaprzęgowe w pary lub pojedyncze linie, co znacznie różniło się od tradycji Eskimosów.

Rosjanie wyszkolili także psa prowadzącego do wykonywania określonych poleceń, maksymalizując w ten sposób skuteczność psich zaprzęgów. Oprócz tego w drużynie wykorzystali aż 16 psów.

Rosjanie przyznali każdemu z psów określone miejsce w składzie i szkolili je zgodnie z zajmowanym miejscem. Dzięki temu Rosjanie mogli zwiększyć rozmiar ładunku, który może przewieźć zespół psich zaprzęgów.

Koloniści w obu Amerykach również używali psich zaprzęgów na swoją korzyść.

Co zaskakujące, były one używane przez kanadyjskie wojsko podczas wojny siedmioletniej (1754-63) do transportu żywności, towarów i sprzętu wojskowego.

Psy zaprzęgowe były również szeroko wykorzystywane pod koniec XIX wieku podczas gorączki złota na Alasce. Wiele „obozów złota” zostało założonych przez osadników, którzy mieli nadzieję znaleźć złoto i zbić fortunę. Zimą wiele z tych złotych obozów było dostępnych tylko za pomocą psich zaprzęgów.

W rzeczywistości, gdyby nie psy zaprzęgowe, miasta założone przez alaskańską gorączkę złota nigdy nie mogłyby istnieć.

Psie zaprzęgi na Alasce były bardzo krytyczne!

Wierzcie lub nie, aż do 1963 r. doręczanie poczty na Alasce odbywało się głównie za pomocą psa zaprzęgowego. Około 500 do 700 funtów poczty zostało załadowanych na każde sanie i ciągnięte przez zespół od ośmiu do dziesięciu psów. Stwierdzono, że psy były w rzeczywistości znacznie wydajniejsze w zimowych warunkach niż łodzie, pociągi czy konie.

Jak wspomniano wcześniej, korzystanie z psich zaprzęgów przyjęło się w wielu innych częściach świata. Był używany w miejscach takich jak Grenlandia, Syberia, Norwegia, Finlandia, a nawet Antarktyda.

Pierwsi odkrywcy Arktyki używali psów zaprzęgowych, a ostatecznie Ronald Amundsen (norweski odkrywca) stał się pierwszą osobą, która dotarła do bieguna południowego, dzięki wykorzystaniu psich zaprzęgów.

Wyścigi

Historycznie psie zaprzęgi zawsze kojarzyły się ze swobodną rywalizacją. Pierwszy oficjalny wyścig psich zaprzęgów odbył się w 1908 roku w Nome na Alasce.

Dziesięć lat później rasa ta stała się legendą, ponieważ podąża podobną trasą, którą przebył Leonhard Seppala i jego pies Balto. Obecnie w Kanadzie, Stanach Zjednoczonych i Europie odbywa się wiele wyścigów psich zaprzęgów.

Iditarod

Iditarod to prawdopodobnie najbardziej znana i znana na świecie rasa psich zaprzęgów.

Jest to coroczny wyścig długodystansowy, który przebiega 938-milową trasą z Anchorage w AK do Nome AK. Zaczęło się w 1967 roku, a trasa została zmieniona w 1973, aby wyścig był znacznie bardziej intensywny i trudny.

Finnmarkslopet

Finnmarkslopet to wyścig, który powstał w 1981 roku i jest bezpośrednio inspirowany Iditarod.

Trasa liczy 600 km – 1200 km i prowadzi przez Finnmark w północnej Norwegii. To najdłuższy i najtrudniejszy wyścig w Europie.

La Grande Odyssee

Ta impreza wyścigowa jest dość nowa, rozpoczęła się w 2005 roku i przebiega przez Alpy Francuskie i Szwajcarskie. Międzynarodowi zawodnicy podążają 900-kilometrową trasą, która wije się przez piękne góry alpejskie w Europie.

Yukon Quest

Yukon Quest uważany jest za najtrudniejszy wyścig psów na świecie. Jego 1000-kilometrowa trasa prowadzi z Fairbanks w AK do Whitehorse w Yukon.

W tym wyścigu maszerzy podążają starymi trasami, które były powszechnie używane w czasach rozkwitu psich zaprzęgów. Wiadomo, że warunki w tym wyścigu są bardzo ryzykowne, dlatego uważa się go za najtrudniejszy wyścig na świecie.

Słynne psy zaprzęgowe

Balto i Togo

Najsłynniejszym wydarzeniem w historii współczesnego psiego zaprzęgu był „Wielki Wyścig Miłosierdzia”. W 1925 roku w małym miasteczku Nome na Alasce wybuchła epidemia błonicy. Nikomu zabrakło antytoksyny, która mogła uratować setki ludzi. Najbliższa surowica była w Nenanie na Alasce.

Antytoksyna nie mogła zostać dostarczona przez Nenanę i jedyną opcją było jej odzyskanie za pomocą psów zaprzęgowych.

Zarówno Togo, jak i Balto były wiodącymi psami, które pomogły w przeniesieniu antytoksyny z Nenany do Nome (674 mil) w ciągu zaledwie sześciu dni. Wydarzenie to było tak popularne, gdy zdarzyło się, że w Central Parku znajduje się nawet pomnik Balto.

Ania

Anna była małym Alaskan Husky, który przejął rolę psa prowadzącego podczas wyprawy na Wybrzeże Arktyczne. Powodem, dla którego Anna jest tak ważnym psem w historii psich zaprzęgów, jest to, że pomogła Pam Flowers jako pierwsza kobieta, która samotnie przepłynęła Arktykę.

Pam Flowers i jej psia ekipa (prowadzona przez Annę) pokonała dystans 2500 mil w ciągu 11 miesięcy w 1993 roku.

Rasy psów używane do psich zaprzęgów

Tradycyjne psy zaprzęgowe zostały wybrane na podstawie ich wielkości, siły i wytrzymałości. Zwykle ważyły ​​od 35 do 70 funtów i musiały być wystarczająco mocne, aby ciągnąć ciężki ładunek. Ważna jest również zdolność do znoszenia trudnych warunków pogodowych.

Obecnie psy zaprzęgowe są hodowane i wybierane w oparciu o te same zasady, jednak współczesne psy zaprzęgowe są hodowane bardziej pod kątem szybkości i wytrzymałości niż siły.

Poniżej kilka ulubionych ras maszerów lub psich zaprzęgów.

  • Husky alaskański
  • Alaskan malamut
  • syberyjski husky
  • Kanadyjski pies eskimoski
  • Chinook
  • Pies Grenlandzki
  • Samoyed

Dzisiaj psie zaprzęgi

Znaczenie i wykorzystanie psich zaprzęgów znacznie zmalało dzisiaj, głównie z powodu pojawienia się nowoczesnej technologii.

Samoloty, samochody i skutery śnieżne stały się głównym środkiem transportu w miejscach, w których dawniej używano psich zaprzęgów.

Jest jednak wielu, którzy starają się podtrzymać tradycję psich zaprzęgów. Widać to po corocznych wyścigach, takich jak Iditarod. W rzeczywistości wielu składa petycje o dodanie psich zaprzęgów jako zimowego sportu olimpijskiego.